55 anos do IBM System/360


Em 7 de Abril de 1964 o revolucionário IBM System/360 computadores foram anunciados uma família incrível e inovadora de computadores mainframe. De acordo com a IBM, foi uma aposta extremamente arriscada tendo um custo maior do que U$ 5 Bilhões.
Em bora o projeto tenha passado por sérios problemas de Software o IBM System/360 foi um enorme sucesso e porque não um marco histórico em nosso mundo de Bits/Bytes. O IBM System/360 definiu a direção da industria de computadores na época e a levou a décadas esta direção. Popularizou recursos como byte, palavras de 32 bits, microcódigo e interfaces padronizadas.

Para se ter uma ideia a arquitetura S / 360 foi tão bem-sucedida que ainda é suportada pelos mainframes z / Architecture mais recentes da IBM , 55 anos depois.

Antes do System / 360, a IBM (como a maioria dos fabricantes de computadores) produziram vários computadores com arquiteturas totalmente incompatíveis. O System / 360, por outro lado, era uma linha completa de computadores compartilhando uma única arquitetura. O modelo mais rápido na programação original era 50 vezes mais poderoso que o mais lento, mas todos podiam executar o mesmo software. O System / 360 tinha propósito geral e tratava de aplicações comerciais e científicas e seu nome simbolizava “360 graus para cobrir todo o círculo de usos possíveis”.

Embora os modelos S / 360 compartilhassem uma arquitetura comum, internamente eles eram completamente diferentes para suportar a ampla gama de níveis de custo e desempenho.
Os modelos low-end usavam hardware simples e um caminho de dados de 8 bits, enquanto os modelos mais avançados usavam recursos como caminhos de dados amplos, registros rápidos de semicondutores, execução de instruções fora de ordem e caches. Essas diferenças foram refletidas nos painéis frontais distintos desses computadores, cobertos com luzes e interruptores.

Pelos padrões modernos, os computadores System / 360 não eram impressionantes: o Model 20 era muito mais lento e tinha menos memória que o computador doméstico VIC-20 (1980), enquanto no topo da linha o Model 195 era comparável a um Macintosh IIFX ( 1990), com cerca de 1/1000 do poder de computação de um iPhone X. Por outro lado, esses mainframes poderiam lidar com uma sala cheia de dispositivos de E / S e dezenas de usuários simultâneos. Mesmo com seu baixo desempenho, eles administravam grandes empresas, planejavam a missão para a Lua e administravam o controle de tráfego aéreo do país.

Computadores mainframe não são muito solicitados ​​hoje em dia, mas eles ainda são usados ​​mais do que você poderia esperar; 92 dos 100 principais bancos usam mainframes, por exemplo. Vendas de mainframe ainda são um mercado de bilhões de dólares, e a IBM continua a lançar novos mainframes em sua série Z . Embora sejam processadores modernos de 64 bits, eles ainda são compatíveis com o System / 360 e os clientes ainda podem executar seus programas em 1964. Assim, a arquitetura S / 360 continua, 55 anos depois, tornando-a provavelmente a arquitetura de computadores mais duradoura.

 

 

 

 

 

 

 

 


Mais informação em:
O livro IBM’s 360 e Early 370 Systems descreve a história do S / 360 em grande detalhe. A IBM lista dados em cada modelo, incluindo datas, largura do fluxo de dados, tempo de ciclo, armazenamento e tamanho do microcódigo. Outra lista com detalhes do modelo está aqui . Diagramas de consoles S / 360 estão em quadibloc . O artigo System / 360 and Beyond tem muita informação.
Uma lista de 360 ​​modelos e breves descrições está aqui .

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